傳奇42號:時代的盜火者 (二)/黃柏威

道奇隊總經理布蘭奇.瑞基(Branch Rickey)在簽下羅賓森的同時,曾向他預告了日後所會發生的萬般慘況,提醒他這不是一條易走的路。確實,看著電影裡的棒球比賽,竟像看著耶穌背負十字架所行走的苦路一般,他的膚色就是他的罪名,他就像是一隻待宰的黑色羔羊,儘管他的內心潔白如雪。瑞基曾說他選擇羅賓森有三個原因,第一個原因是羅賓森曾念過大學,對白人的世界並不陌生,二是羅賓森並非不會反擊的人,他過去曾有抗議不公義之事的紀錄,三是他是基督徒,除了和瑞基一樣是衛理公會的會友,這代表著他有信仰的力量,能夠成為一個耐心等待的人。當羅賓森質問瑞基:「你要一個沒膽反擊的球員嗎?」時,瑞基回應說他要的是一個有膽不回擊的球員。勇氣只有用對時機的時候,才有扭轉乾坤之效。羅賓森能做的,就是當一個好人和當一個好球員。

於是他忍受場內場外的各種屈辱,用冷靜的態度面對挑釁,用優異的成績回應別人對他的懷疑。他的隊友改變了,開始為他挺身而出,對手改變了,開始有運動家風度的競爭,不只黑人小孩把他英雄,當瑞基看見公園裡打球的白人小男孩竟然開始模仿起羅賓森的打擊動作時,他知道世界已經悄悄改變,這位黑人球員已經贏得人們的尊敬與支持了。

影片裡,隊上的白人明星游擊手在家鄉滿場觀眾對羅賓森報以噓聲時,反常地從游擊區走向鎮守一壘的羅賓森,他像是好哥們似的搭起羅賓森的肩,仰望著整場的球迷,他跟他說,或許有一天,我們都穿上42號時,大家就會知道我們沒什麼差別了。這是動人的一幕,而現在,真的有一天,大家都穿著42號的球衣,紀念這段開疆闢土的歷史。

在簽下羅賓森的道奇隊總經理瑞基身上,我們也看見一個領導者的風範與格局,他背叛了他身處的時代,他有打破種族隔離的理想與勇氣,但他更有智慧去突破惡劣的環境,在進退的精準拿捏間,撞出了一條活路,才成就這段不凡的故事。

有意思的是,羅賓森最讓人感到不可思議的棒球技術是他盜本壘(steal home)的本領,想想,這或許也是一種象徵,一條回家的道路,竟然曾經如此艱辛與漫長,謝謝這位時代的盜火者,不論前方多少阻礙,他用勇敢的步伐,照亮了回家的方向。(全文完)
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