走投無路的時候/劉漢鼎

 

I have been driven many times upon my knees by the overwhelming conviction that I had no where else to go. My own wisdom and that of all about me seemed insufficient for that day.」(Abraham Lincoln)

「曾有多次,我被走投無路的強烈信念所逼,不得不到上帝的面前跪禱,因我的智慧和才能不足一日所用。](美國第16任總統,亞伯拉罕林肯)

一位好朋友遭遇巨大變故,林肯總統的這句名言帶給她很大的安慰。這句話也讓我想起我曾經經歷過的「走投無路」的慘況。人經常只有在那種完全孤立無援的處境下,才會真正在上帝前面謙卑下來。

記得我以前剛當主治醫師時,曾碰到一例胃癌復發引起惡性心包膜積水的病人。那位患者剛好認識一位心臟科醫師,隨即就幫他裝上了引流管,病人喘的症狀也稍微紓解。我那時剛好讀過一篇心包膜沾粘術的文章,想說既然已經有管子引流,病人又怕手術,不妨試試看這種用藥物來控制積水的方法。就幫病人從引流管打了幾次化療藥劑,效果不甚理想。

然後慘事發生,引流管竟然在假日時不小心掉了,當下還好,禮拜一上班時病人開始出現心包膜填塞(大量心包膜積水壓迫導致心臟功能衰竭)的緊急狀況。這時我先緊急會診心臟外科安排做引流手術,心外醫師來看完,也建議緊急手術,可是病人和家屬沒有在第一時間同意,心外醫師因為當天有大手術,就只好上刀去了。原本幫他裝引流管的心內醫師休假回台南,趕不回來,其他心內醫師都以經驗不足拒絕接手。等家屬終於達成共識決定要開刀時,心外醫師已經在手術中,沒辦法分身幫他做手術。當下我發現自己完全孤立無援,看著病人狀況越來越壞,身為主治醫師卻完全無計可施。我甚至想自己幫病人抽水,但是也知道很可能會針紮心臟,反而加速病人死亡。想轉外院,可是病人明顯撐不過運送過程。

我禱告,上帝沒有回應。


後來病人拖到晚上還是走了。這時心外醫師下刀後來急救,一切為時已晚。家屬對這位心外醫師相當不諒解,但我心裏知道我才是該負全責的人。我過度自信,沒有先說明清楚病人可能的預後,沒有先想好沾黏術失敗時的後續處理,沒有提前先讓心外醫師知道有這樣的病人和狀況,讓他先做接手的準備,一連串錯誤導致災難性的後果。


這件事後來不了了之。我明白上帝是要讓我從這個病人身上學到一個重要的功課,要謙卑,而且一定要幫病人想好後路,只仗著自己藝高膽大,遲早會碰到走投無路的時候。然而學會這個功課的代價太大了。我知道幾乎每個醫師在成長過程都會碰到類似的窘境,只是漏氣的事大家都不太愛說。所以名醫也不是天上掉下來的,很多更離譜的事在他們身上發生過,只是大家不知道而已。


林肯真的很偉大,他的偉大也是一連串挫折中淬煉而出。如果讀過林肯的傳記,就會看到他的一生可以說就是失敗,失敗再失敗。然而他沒有輕易放棄,反而從失敗中體驗到別人無法體驗的忍耐,磨練出別人無法磨練出的毅力,在上帝面前完全謙卑。所以他能夠帶領美國,走過慘烈的南北戰爭,成功地廢除了200多年來的蓄奴制度,讓美國真的成為民有,民治,民享的偉大國家。他這句撼動人心的名言,一直到今天依舊感人不已。

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