美國行之紐約/Mingku陳彥龍傳道

連日來一直聽到美國東岸因為颶風來襲,已經造成許多災情,可以說是近年來東岸最大的一次風災了。新聞說紐約的下城區灌進了大量的海水,地鐵也無法通行,地面公車也是暫時停擺中,看到這幅景象,想想自己九月還在紐約搭乘地鐵跟巴士跑來跑去,從上城區做到下城區,又從下城區走回上城區,這樣來來回回不知幾趟,著時像個鄉巴佬在逛紐約大街。


紐約,我想大概是全世界許多人夢想的城市吧!匯集了許多不一樣的人種與文化,也是經濟大量流動的重要中心,以前一直聽過華爾街,想說應該是一條很大的街道吧,結果去一看,只不過是一條小小的街道,但不要小看這條小巷道,真的是可以感受到資金流動的氣息,而在華爾街外的一兩個路口,在街道上就擺放著一頭「金牛」,不是出埃及記的金牛,可是我站在那邊觀察,觀光客圍繞在金牛旁邊,爭相照相,真的也是像極了當時後以色列百姓跪拜金牛的景象了。這頭金牛真的也是象徵了紐約的金融發達。

這是我第一次踏上紐約的土地,先不管美國人的種種,我覺得他們對於城市的規畫與維護,真的是比我們要強太多了,雖然給人感覺是個很發展的城市,可是整個中央公園的範圍,真的是驚人,如果要從頭走到尾,我想應該要兩天的時間,才能夠把整個中央公園都走一遍,但就是因為有這個公園在紐約曼哈頓的中心,所以許多附近的上班族,都可以在中午休息的時間,帶著輕便的午餐,坐在公園裡享受著愉快的午餐時間,甚至還可以躺在草皮上休憩一下。有趣的是,這裡無論何時,都有觀光客來來往往,公園裡還有像是17、18世紀的華麗馬車,可以付費坐在上面,車伕就會帶著逛一圈,然後介紹整個中央公園的景點。不過我時間沒有那麼多,所以就走進去小小逛了一圈,帶著再進公園前買的一份潛艇堡加一瓶可樂,坐在椅子上,很悠閒地享受異國風情!


紐約的第五大道,從中央公園的南邊界線開始,就是大家所熟悉的時尚購物天堂。整個大道上,兩側都是店家,各式各樣的品牌服飾,這裡的消費能力真的很驚人,價格不是太便宜,可是整個大道上,滿滿都是人,有的店家連進去都很困難。當然,許多重要的景點也都在這一條大道上,或附近的幾個街角而已,像是川普大廈、中央車站、帝國大廈等,都是步行都可以走到的地方。來到紐約第一個想到的事情就是百老匯歌舞劇,第一天馬上就衝到時代廣場的售票口去詢問有沒有場次,心裡好難選擇,是要看獅子王,還是要看芝加哥,又或是幾部經典的歌舞劇呢?最後下定決心買芝加哥的票,真是不便宜,不過這是我覺得最值得花費的一項吧。在時代廣場附近就是著名的百老匯大街,這裡有許多劇院,都在播放著從過去到現在,無論是經典的,或是新品的歌舞劇,一開始還擔心會聽不懂,只能看跟聽配樂,還好,英文還可以進入狀況,下次有機會,還會再去看!

紐約其實是個很適合自助旅行的城市,主要是因為這座城市的大眾運輸系統真的很便利跟簡單,只要看得懂地圖,英文還不要太差,就可以在紐約市穿梭自如。整個公車以曼哈頓來說,是很完整的棋盤式,每一條大道或是第幾街都有巴士經過,再配合地鐵,不過紐約的地鐵交換站是有一點小小複雜,而且出入口是有劃分北上跟南下,不像我們下去站內還可以左右通。然後主要的景點跟觀光區域都在第五到第七大道上,缺點就是,紐約的消費太高了。


如果要我在曼哈頓推薦幾個一定要去的點,我想應該就是教堂吧!從上城區到下城區,都有著名的教堂建築,連在第五大道最時尚的地段,也是坐落著古色古香的教堂,像是河濱教堂、聖約翰大教堂、聖派屈克教堂、聖保羅禮拜堂,其實紐約市還有很多哥德式教堂的建築,這倒是個很有意思的現象,正好象徵著信仰與文化之間的聯集,在這個都市真的是特別顯著。值得一提的是去聖派屈克教堂時正好遇到有婚禮,就坐下來靜靜地參加了,天主教的婚禮這還是第一次的經驗。而聖保羅禮拜堂現在已經成為911事件之後的紀念館,因為當時後這禮拜堂是作為暫時的消防救災中心,所以現在那附近都可以看到很多紀念的圍牆,而雙子星也開始重建了。


星期天在布魯克林聚會完後,就走布魯克林橋到市政廳,這座橋可以說是紐約很美麗的一座橋,白天跟夜晚是完全不一樣的景象,而在橋上也可以更清楚地看見自由女神神像,人潮來來往往,站在橋上眺望紐約市景,再看看遠方駛入港口的帆船,真的是在台北很難看到的景象。這一趟去紐約時間太短,也只能靠著雙腿努力地、悠閒地踩著步伐。


想想才曾經踏上的土地,現在在颶風的侵襲下,成了一片水鄉澤國,從新聞的照片看來,儘管人在怎麼厲害的建設,還是無法抗拒大自然的力量,人真的很渺小,卻有著想要成為世界管理者的雄心,真的是要很小心,很注意。為著這趟旅程向上帝感謝,也為著現在正在受苦的美東地區禱告,我相信我們一定有親友住在那些區域,雖然我們不能做甚麼,但我們可以禱告,祈求上帝憐憫,也願上帝的平安臨在這片土地上!

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