怎能錯過五月雪? 記苗栗山城賞花一日遊/鍾碧薰

姊妹團契在5月3日會長鳳枝姊和同工碧玉長老的策劃之下;舉辦了苗栗山城賞花一日遊。行前的前一晚,雷電交加、大雨滂沱,第二天出遊時的天氣,卻是也無風雨也無晴。是宜人的春遊賞花天氣,我們衷心的感謝讚美主!


苗栗昔稱「貓裡」原為清代平埔族道卡斯人的社名,境內山岳疊嶂,丘巒綿亙秀麗,僅沿海有少數平原,直到康熙50年(1711年)才開始有漢人移居苗栗,早期的移民為閩人,直到雍正10年(1732年)清朝開放海禁,廣東一帶的客家人,大量移入,由於海岸平原地帶為福佬人捷足先登,後來的客家人便進入內山開墾,與原住民爭地,長久以來,海線的閩南人文化與客家人文化,涇渭分明,語言、生活習性、飲食風貌各有其特色。


每年的四、五月,號稱五月雪的桐花,數十年不斷的綻放,開滿了樹頭,在桐花盛開的季節,到客家庄一遊,在古意的建築靜謐的老街巷衖,一抬眼滿山的相思都沈默。布衣暖、菜根香,詩書滋味長,客家山城的氣味裡,懸浮著許多誘人的氣味與記憶。五月雪的桐花,不但是青山綠野中最美麗且耐人尋味的風景,也是客家人心中永遠不可抹滅的兒時回憶。


到三義舊山線鐵路訪古,沿途風光秀美,山村寧靜,穿梭於油桐林中,白色的油桐花,落花繽紛,空氣中還可聞到淡淡的香味。在勝興車站近四公里處,魚滕坪斷橋殘影雄峙,為舊山線鐵路最雋永的一景,其石磚造拱形的橋身極為優美,黃昏時從殘存的橋孔中看新山線飛馳而過的火車,是鐵道迷公認最令人回味的畫面。


勝興車站的站居,建於1912年,車站本體為日式木造建築,完全不用一根鐵釘,其八掛式房樑更是全台少見,車站內有一座標示海拔高度402.236公尺的紀念碑,是昔日縱貫鐵路上的最高點。勝興車站仍保有百年歷史的老站房及老售票窗,更是鐵道迷鍾愛的懷舊去處,整座勝興車站,因社區的文化意識抬頭而走向蛻變再造之路,周邊的商店有許多間蘊育於鐡路、山林、客家風情的懷舊店舖,漫步其中。可以親山、可以樂水、可以懷舊也可以浪漫。


三義素有木雕鄉的美名,空氣中的木香和叮咚的敲擊聲,似乎在告訴我們這項傳承了百餘年的產業,仍持續在發展進行中。三義木雕博物館,館內收藏了三義木雕的傳世之作,展示的內容包括:歷朝各代不同的木雕創作、原住民木雕、宗教木雕、現代木雕藝術等主題,三義木雕的特色在於因材施雕,以天然奇木塑形、木頭年輪紋為襯景,有經驗的雕刻師,在他們的精湛手藝下,往往能化腐朽為神奇,憑著他們的藝術美感,開創出屬於個人風格的木雕藝術。


在桐花盛開的季節,到苗栗客庄一遊,品嚐食材豐富香氣逼人的客家小炒,滋味酸溜嚼勁十足的薑絲大腸,令人十指大動的梅干扣肉,鹹香軟嫩的筍乾焢福菜。飲食的記憶藏在味蕾裡,語言的記憶藏在耳朵與唇齒間,文化得在生活中,才有鮮活的生命。客家菜的特色在於;使用當地垂手可得的食材入菜,同時也在食材盛產的季節,用天然的方式,加以保存起來;有福菜、蘿蔔絲等醃漬品。因為資源有限,所以點滴都很珍惜。藉著飲食文化,來觀察體會屬於這塊客家風情的土地風格。溫暖、質樸、粗獷、勤儉。透過更深沉的眼光,沉澱的心情,體會了當地的生活情感。


有時一趟的美術館之行,可以是美感的啟蒙。一次的他鄉之旅,可以是美感的撞擊。開滿一樹的桐花也可以是美感的培育種子。這一趟的苗栗桐花之旅,不啻是美感、味蕾和心靈的文化之旅。

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