給教材編輯委員會的一封信/Mingku陳彥龍傳道

親愛的教材編輯委員平安!


謝謝您們很辛苦地思考、設計與編輯我們主日學的教材,願上帝與你們同在,堅固你們手所做的工。


寫這封信的原因是因為在看過這一季的教材後,有一些建議及心得,我想,若是有更多人對於教材的編輯有不一樣的意見,應該會對日後在整理、設計及編輯上有更多的助益。也盼望這也可以達到拋磚引玉的小小作用,讓很多在第一線的教學同工,能夠將自己寶貴的教學經驗提出,好讓我們的教材更適合在主日學的階段,教導我們的孩子,如何去閱讀聖經的故事,也懂得去閱讀我們所生活的社會環境,更了解如何與上帝建立親密的關係。


我深信主日學的階段是孩子信仰建立很重要的階段,我們的孩子不只是熟悉很多聖經故事,會背很多經句,而是孩子們可以在他們很鬆軟的心田裡,撒下很多很多信仰的種子,澆灌的是上帝,使他成長得也是上帝,我們需要做的,就是盡心盡力將種子撒下。既然如此,那我們撒下的種子就更顯的重要了。


這一季名為「士師的年代」,看標語就知道要介紹士師記,最後還加上了兩課的路得記。我自己對於士師記很有興趣,原因在於這段以色列的歷史更真實地反映了人如何面對上帝信實的約,卻以人自己的方式來回應自己所生活的世界。當時的以色列人「沒有王,各憑己意行事」,這是士師記裡面給予那時代很重要的標語,更可以說是為那時代作出最恰當的解釋。所以在士師記裡面,儘管上帝的手慢慢退出第一線的舞台,但上帝的憐憫與慈愛,卻從不曾一刻離開過,相形之下,那被拯救的以色列人,甚至是生活在這世代的我們,竟可以一而再、再而三地背棄了信實守約的上帝。士師就在這樣的時代背景下孕育而生。


對於這一季的教材我有幾個疑問。第一,在課程的編排上,士師的比例好像不是分配得很均勻,以笏的故事完全沒有介紹,但基甸的故事卻有三課,若加上亞比米勒進去,則整個基甸家族的故事就有四課之多。而參孫的故事有兩課,若以經文的多少來分配的話,參孫的經文記載共有四章,基甸加上亞比米勒也是四章,這樣看來,在比例上的課程編排應該要有同樣的分量。而士師記十九章以後的故事完全沒有提到,所以不是很了解在課程選擇上的標準為何?


個人認為既然是編輯「士師的年代」就應該完全以士師記為主,將以笏的故事放入,並且也將幾位記載內容較少的像珊迦、陀拉、睚珥、以比讚、以倫、押頓的故事也放入,最後更應該將十九到二十一章的故事也編入教材中。我會這樣認為是因為整個士師記是一個完整的歷史故事,聖經的編輯者透過幾位士師的故事將這段歷史呈現出來,若是只教導這幾位我們已經很熟知的士師,像是底波拉、基甸、參孫,這樣並不能完整的描述這一段歷史故事中,以色列人到底在信仰生活上發生了甚麼問題,我想,之後應該會接續到王國歷史,那這中間的橋樑呢?十九章以後的記載雖然有孩童不宜的描述,卻是不再興起士師之後的真實社會,而這一部分應該也是士師記很重要的經文。


就像課程中的耶弗他的編輯,第七課的經文只選到十一章1-33節,那34節之後到十二章7節不也是耶弗他的故事嗎?而且課程中也沒提到耶弗他的許願,反而以「不計前嫌、有智慧」,從他的出身去談,可是這不是耶弗他的全部,當看到他的許願,還可以說他是「紛紛豎起大拇指說讚」嗎?這讓我想到最近很熱門的話題:「性別平等教育」,拿掉了或避而不談的議題,並不會不存在在我們的社會裡面,反而應該用積極的面向去思考那些為什麼會讓我們不願意去面對的議題。另外一點是,這份教材是讓主日學老師預備用的,假若主日學老師因為時間上的困難,並沒有把聖經士師記完全讀過一遍,那他所教導的不就很侷限在教材上的內容嗎?又或很認真的老師把士師記看完熟讀,卻發現很多經文在教材上都沒有出現,那這位主日學老師應該要以聖經為主,還是以教材為主呢?


再來就是我們教材對於士師的「美化」,應該說是「英雄式的happy ending」。我認為教材只選擇我們想教的經文內容,就會造成這樣的結果,同時也給予過多的英雄式的美化,例如基甸的三課停在士師記第七章,在結語時說:「...其實基甸手中沒有刀...」,上帝不讓以色列人誇口:「是我們自己的手救了我們」,如果這是結論,那當時不應該只要喊:「耶和華的刀」就好了,何以加上「基甸的刀」呢?停在這裡,似乎基甸是個從懷疑到有信心,可是第八章呢?耶弗他、參孫的課程也都是如此。

我從小就覺得參孫是個大力士,是個英雄,一直到我稍稍讀懂了士師記。還有基甸,我一直覺得這人不斷地向上帝求印證,是信仰合理的舉動嗎?我認為這些士師自己的生命經驗正好反映了士師時代的以色列人的宗教信仰,而且在他們時代出現的問題,在我們的社會也是不斷地在發生中,國家與國家的衝突、土地的問題、男性與女性的議題、道德低落、宗教敬虔等都是我們必須要去面對的。


我想既然這份教材是給主日學老師備課用的,就更應該很謹慎地以聖經為本,完整地陳述聖經人物的描述,還有他們跟上帝的關係。就像我們要介紹耶穌,會只談道成肉身,醫治趕鬼,然後沒有談到耶穌的死與復活嗎?我相信當我們更真實地反映我們所教導的人物的特質的時候,才會讓我們的主日學老師在預備上更仔細。同時,我們也會帶著孩子讀聖經不是嗎?那孩子不會問聖經裡有但教材裡沒有提到的問題嗎?這才是我認為應該要教導孩子學習的最重要課題。

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