巴菲特祖父給兒女的一封書信/林怡舟

近年來在媒體報導後大家對美國投資大師巴菲特都略有耳聞。但是媒體總是以「報明牌」的心態把焦點放在巴菲特的致富之道-能隔夜致富更好!其實對長期觀察巴菲特的人來說,更令人佩服的可能是他的處世哲學。一如往常,上個月我也在第一時間上網閱讀巴菲特的年度致股東報告書(http://www.berkshirehathaway.com/letters/2010ltr.pdf)。我發現今年報告書裡最令人深思的部分反而被媒體忽略了。在報告書的第23頁,巴菲特跟股東讀者分享他高中肄業的祖父在他每位兒女成家幾年後寫給他們的家書。簡單翻譯如下:


多年來我看到很多人因為手頭緊而不時飽受苦痛。我也看到有人因此必須犧牲部分資產換取當下必要的周轉。


你的祖父長年來手頭上總是有些預備金以應不時之需。


長期以來我也持續保有預備金的作法。如此當我急需用錢時,便不需從公司[或其他地方]調度。幾次經驗下來,我體會了預備金的便利性。


所以我認為每人都需要保有預備金。我希望不會發生,但你們未來總有急需用錢的時候。因此當你們結婚時,我找了個信封寫上你的名字把兩百美元放進去。每年我多少再放一些。如今預備金已有一千元了。

轉眼你結婚十年。而[你的]預備金也存夠了。
 

我希望你能記得這信封的用途,並把它存放在你的保險箱裡。有當一日得應急時,我建議你斟酌使用。爾後也該在最短時間內填補缺口。


你可能會想利用這[筆錢]做投資賺取收益。別這麼做-因為你手上有一千元預備金的安全感更勝於那投資可能賺取的利息,特別是當那投資可能無法迅速變現。


行之有年後,你若覺得預備金是不錯的作法,你或許可以考慮將這做法傳給你們的下一代。


或許你沒有留意,我們巴菲特家族成員從來沒有留下鉅富,但是每位巴菲特家的人卻也都多少留下一點[財富]。他們從不寅吃卯糧。他們總是在他們收入中存下一部分。因此他們最終也都發展的不錯。


這封信在你婚後第十年撰寫。


看了巴菲特祖父的家書後,就不難了解巴菲特承襲了祖父保守、勤儉的價值觀。可查證的巴菲特先祖是生於17世紀深受加爾文影響的休經諾派教徒(French Huguenot)。也許因為如此歷代巴菲特家族成員都受了改革宗的影響。我們從巴菲特祖父的家書可以看到幾個值得學習的價值觀:


1.保守:天有不測風雲。基督徒在這世上生活並非就沒有苦難。透過準備雖然無法避免苦難,但有時亦可以減緩苦難帶來的痛苦。因此巴菲特祖父為兒女存預備金以應不時之需。同是他也告誡兒女儲蓄的重要。


2.謙虛:巴菲特祖父在信裡以父親的身分做經驗的傳承。但是他的口吻還是謙虛的。他認為生活預備金有它的功效。但他不強求兒女為他們的下一代如法炮製。基本上巴菲特祖父還是尊重兒女的自由意念。


3.正確財富觀:巴菲特祖父特別強調巴菲特家族每人在過往後都留下一些財富。我們在世的財富只是上帝暫時交給我們託管的資產。在我們離開時還是將得回饋於社會。因此受到祖父影響的巴菲特在幾年前就已做好安排。他的財富在他去世後超過九成將捐給比爾蓋茲基金會。


巴菲特祖父當年高中肄業,卻也事業有成。從他的書信裡可以看到他的智慧。他一定意想不到會有一位富可敵國的孫子。如果巴菲特祖父還在世,或許巴菲特因為祖父的教導決定將財富全數捐出會比他所累積的財富更令祖父感到更驕傲吧。

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