我們了解上帝嗎? 淺談心臟衰竭與乙型阻斷劑的愛恨情仇/王晨旭

二十多年以來,我國衛生福利部統計之國人十大死因,其中:心臟疾病(第二名)、腦血管疾病(第四名)、糖尿病(第五名)、高血壓性疾病(第六名)、腎炎腎病症候群及腎病變(第九位)。以上五大類與心臟衰竭有關的心血管疾病人數每年加總,持續遠遠超過了每年惡性腫瘤(癌症)的總人數。慢性心臟衰竭的病人不在少數,心臟衰竭治療的方向及準則,幾十年下來也改變了不少。其中,心臟衰竭與乙型阻斷劑的愛恨情仇,值得在此跟大家報告分享。

交感神經抑制劑乙型阻斷劑(Beta Blocker or Beta Antagonsit)是歷史悠久,便宜有效的藥物。若有人曾經因為二尖瓣脫垂,緊張焦慮,心悸心律不整,高血壓等等,醫生開了紅色或粉紅色的"心律錠"(propanolol or inderal)或是白色的atenolol or tenormin,這些都是在一般藥房很容易購買得到的乙型阻斷劑。可以讓心跳下降,控制心率,進而降低血壓,甚至嘗試控制心臟衰竭的惡化。

但在二三十年前心臟科的教科書中卻明確寫明:治療心臟衰竭的病人,使用乙型阻斷劑是絕對的禁忌!心臟衰竭的病人多有心跳異常加速的情形,在五六十年前就已被上帝創造、醫學前輩發現的乙型阻斷劑,自然而然被廣泛應用於高血壓、心律不整等等許多心血管疾病領域,也獲得了顯著的療效,唯獨在心臟衰竭的病人除外。因為心臟衰竭異常加速的心跳,是已經受傷的心臟無法休息正在進行代償的狀態,若強力使用乙型阻斷劑介入壓抑心跳,表面上雖然看到心跳下降回穩,但卻可能造成後續血液動力失衡、血壓大幅降低,甚至加速病人的死亡。

經過二三十年的重新觀察與不斷嘗試,乙型阻斷劑在這十年來卻完全重新站穩了在心臟衰竭病人治療準則的建議,而且還是越早使用乙型阻斷劑對於心臟衰竭病人的長期預後越佳!為何經過了這許多年,結果卻有天南地北如此大的天壤之別?決定關鍵在於乙型阻斷劑使用劑量的大小!當心臟衰竭發生時,適量的乙型阻斷劑會降低心跳,將有助於降低心臟的耗氧,減緩心肌細胞的死亡。但若過量的乙型阻斷劑不只降低心跳,反而抑制心輸出量,加速心臟衰竭惡化。

以上的結論,花上了許多科學家、醫護人員、病人及家屬,二三十年的時光。醫界從未想到,理論上能救人的藥物,卻造成病人死亡的加速,僅僅是一個在疾病進程中藥物劑量的不同,便造就了完全不同的結果。我們在日常相處中,是否也常遭遇類似的困境?是關愛還是溺愛?是要求還是苛求?是紀律還是獨斷?上帝早早創造了一切,包括我們人類的智慧!但我們真的了解上帝的創造嗎?或許我們更需要繼續謙卑,學習順服,將一切交託給主,在不住的禱告反省中領受上帝的慈愛及看顧,阿們!
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