一起來讀〈約翰福音〉

目前,東門教會與查經有關的聚會有三個,一個「華語主題式查經」,一個為「週間查經班~以賽亞書」,另外一個為「成人主日學~羅馬書」,盼望各位兄姊按照自己的需求與時間的安排,參與這三個與查經相關的聚會。而主日禮拜前的「成人主日學」所查考的〈羅馬書〉,即將查考完畢。在下週,將會開始查考〈約翰福音〉。在約翰福音書中,有許多我們耳熟能詳的內容,譬如迦拿的婚宴、井邊的婦人、耶穌是好牧人的比喻,有許多都是我們在主日學時期聽過的故事。即使如此,約翰福音並不是那麼容易理解。

約翰福音有一個很熟悉的概念「道成肉身」,在約1:1「宇宙被造以前,道已經存在。道與上帝同在;道是上帝。」以及約1:14「道成為人,住在我們當中,充滿著恩典和真理」表達出耶穌提供一個接近上帝的方式,也就是透過耶穌來到這世上,耶穌將上帝完全地呈現在世人面前。因此,在耶穌身上所啟示的,不只是耶穌說出了上帝的話語,服事上帝,更是耶穌本身是「道」,也就是上帝的話語。透過耶穌的言行,以及祂的出生與死亡,讓跟隨祂的人可以尋找到上帝。因此,福音也就是好消息,是上帝在耶穌身上啟示自己,也就是在耶穌身上找到上帝,談論耶穌就是談論上帝,認識耶穌就是認識上帝。結果就是「凡接受他的,就是信他的人,他就賜給他們特權作上帝的兒女」(約1:12)。

約翰福音有一個很有趣的背景,那就是作者是處在猶太基督徒與其他猶太人的宗教信仰衝突。其中,在約9「醫治瞎子」的故事中,其中有暗示說猶太人的領袖們已經商妥「如果有人承認耶穌是基督,就要把他趕出會堂。」(9:22)在公元70年「聖殿被毀」之前,猶太基督徒和猶太人都是一起在會堂裡敬拜上帝,直到聖殿被毀之後,猶太基督徒和猶太人在找尋他們在羅馬帝國裡的宗教身分,猶太基督徒和猶太人的衝突日益增多,漸漸的基督徒被趕出會堂,禁止參與會堂的敬拜。因此,約翰福音的作者,透過講述耶穌在世上的生活,盼望兩者之間對耶穌是彌賽亞的認知可以消彌分歧。

為了讓猶太人更了解耶穌,約翰福音提供了「譬喻」的方式,譬如是「我就是道路、真理、生命」(約14:6)、「我就是生命的糧」(約6:35)來描繪耶穌是誰。特別是,約翰福音常常將關於以色列上帝的傳統故事與耶穌的生平做一個理解。這對於沒有活在猶太人世界的我們來說,可以說是很難理解的,但對於猶太基督徒想要讓與他們同住的猶太同胞了解耶穌是誰,那是一種非常好的方式。就好像,過去有許多講道者用所謂的「喻道故事」,也就是用符合現代生活、簡單的故事,讓人比較容易理解聖經所傳達的真理。

約翰福音在傳達真理常常用「天」與「地」、「光明」與「黑暗」、「生」與「死」、「信」與「不信」之間鮮明對比,逼迫讀聖經的人決定自己站在哪一方,站在真理的一方,還是站在罪惡的一方。耶穌的出現,就是帶領人勝過黑暗、死亡,藉著相信耶穌,讓我們得著新的生命。然而,約翰福音在描述人的時候,卻不如描述耶穌基督所啟示的真理那麼地「硬邦邦」,是就是,不是就不是。反而,約翰福音承認人是複雜且多面的,就如同尼哥德慕選擇不信(約3章),耶穌暗示他身為「以色列的教師,連這事都不明白嗎?」(約3:10)不過,在約翰福音的最後,尼哥德慕與亞利馬太人約瑟一起埋葬耶穌。(約19:38-40)尼哥德慕到底明白了嗎?他相信耶穌了嗎?從他的行為變化中,他好像越來越認識耶穌是誰了!

在我們生命中,我們有越來越認識耶穌嗎?還是,我們仍停留在主日學時代,知道耶穌是好牧人等等聖經故事而已呢?透過成人主日學查考〈約翰福音〉,讓我們從主日學的熟悉故事中,重新認識耶穌是誰。約翰福音是向認識上帝的猶太人介紹上帝透過耶穌啟示自己,而我們是不是也必須在教會和所有認識上帝的人,藉著認識約翰福音所描述的耶穌,就如尼哥德慕一樣透過他的言行,我們也透過自己的言行,見證自己的生命越來越認識耶穌,並帶領認識上帝的兄姊,一起走真理的道路。
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