慈悲仁愛顯明的時

在這個主日禮拜(12/31),我們舉行聖禮典,其中,有兩位小朋友接受小兒洗禮、一位兄姊接受成人洗禮、兩位兄姊接受堅信禮,還有一位兄姊轉籍。看到這些兄姊願意站在台前內心充滿感動與感恩,感動的是,願意接受洗禮或堅信禮的兄姊,他們的生命必然經歷過上帝的引領,好讓他們有勇氣願意在眾人面前告白他們的信仰;感恩的是,原本我們不配得這個恩典,是上帝差派耶穌基督來到這世上用寶血洗淨我們的罪,讓我們有資格成為上帝的兒女。

有許多人常常搞不懂「小兒洗禮」、「成人洗禮」以及「堅信禮」,不懂為什麼洗禮要如此區分?關於小兒洗禮,有一些教派不接受,譬如浸信會就不會為小兒施行小兒洗禮,因為他們認為小孩還不懂事,無法告白自己的信仰。對於有舉行小兒洗禮的教派來說,並不否認這樣狀況,不過,就如台灣基督長老教會認為小兒洗禮是小孩的父母或主要教導者的信仰告白,表達他們願意在小孩成長過程中,教導他們認識信仰;不只如此,小兒洗禮也是表達教會以及眾兄姊在見證小孩的洗禮之後,必須負起教會的責任培育他。關於「成人洗禮」,就是沒有接受「小兒洗禮」的兄姊,在生命中的某個階段決定接受基督信仰,牧師便可以在聖禮典時施以「成人洗禮」;關於「堅信禮」,就是接受過「小兒洗禮」的兄姊,長大後,確信之後,便可在聖禮典的時候,來到台前接受「堅信禮」。必須注意到一點,牧師在「堅信禮」並不會再用洗禮的儀式,這關乎大部分的教派都認為人的生命中只能接受一次的洗禮,不用再有第二次了。

無論如何,洗禮或堅信禮最終的結果都是一樣的,那就是在上帝面前以及會眾面前告白信仰,並決志一生一世跟隨主耶穌。然而,我們必須明白洗禮的真確意義,才能夠真正不離開基督信仰。當我們接受洗禮或堅信禮的時候,不是我們生命有多好、多有成就,或在我們的信仰、靈命到了生命的最高峰。我們必須認知一點,接受洗禮、堅信禮反倒是承認自己的不足、軟弱。當耶穌基督的寶血「洗淨」我們的罪,就是被上帝的恩典接納。因此,接受洗禮、堅信禮,就是放棄證明自己比別人強的競爭,轉而為報答上帝的恩典。

就如同上週聖誕節的講道題目「慈悲仁愛顯明的時」,意味著耶穌基督的降生,就是上帝顯明他的慈悲仁愛的時候。因此,我們的生命不能停留在洗禮、堅信禮的當下,而是要展開一個新生命,透過我們彰顯上帝的慈悲、仁愛。就如同《第二瑞士信條》中所說的「行善不是為得永生,因為永生是上帝白賜的;也不是為誇耀,或出於自私,因為這是主所拒絕的(太6:2; 23:5);而是為榮耀上帝,裝飾我們的聖召,表示我們對上帝的感謝,並造福我們的鄰舍(太5:16; 弗4:1; 西3:17; 腓2:4; 多3:14)。」在這個信條中,很清楚提到「行善」,也就是做對的事、好的事,不是讓我們得著永生,而是要榮耀上帝,豐富上帝呼召我們所做的事,也是用來表達對上帝的感恩,並讓周遭的鄰舍都得到益處。這意味著,當我們成為基督徒的時候,所做的善事、所做的見證都是要顯明上帝在我們生命中的慈悲與仁愛。

因此,今天的聖禮典是表達上帝慈悲、仁愛顯明的時候,見證願意在上帝面前接受洗禮、堅信禮的兄姊在他們生命中的恩典、慈悲與仁愛。這個時刻也是身為基督徒的我們重新立志的時候,讓我們願意一生榮耀上帝,願意為主而活,見證祂的名,顯明上帝的恩典、慈悲與仁愛。
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