隨著天使之歌榮耀上帝

聖誕節不只是歡樂的日子,更是將一切歸榮耀給上帝的日子,因為聖誕節所歡慶的主耶穌降生,祂是為了除去世人的罪孽而來到這世上的。因此,就如同天使天兵同聲讚美上帝說「在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與他所喜悅的人!」(路2:14)今天東門教會聖歌隊所獻的詩歌《榮耀頌》,就是以這段經文為基礎,用歌聲、歌詞來頌揚慈悲的上帝差遣耶穌基督是為了除去世人的罪孽,而這樣的讚美一開始是出自天使天兵,因此,也被稱為「天使之歌」。而今天所吟唱的《榮耀頌》是出自於義大利巴洛克音樂家韋瓦第(Antonio Lucio Vivaldi),在優美的曲調中,卻包含許多淒美的故事。

首先,就從「親筆手稿樂譜」重見天日的故事說起,由於韋瓦第晚年淒涼,客死異鄉維也納,因此,他大部分的作品都遺失,也包括《榮耀頌》。就在失傳近兩百年左右,在1926年,突然出現在一所教會學校中。這所學校為了紓解財物危機,將校內珍藏的歷史文件拿出來賣,而韋瓦第的手寫樂譜也在其中。最終,透過募款才得以收藏在都靈皇家圖書館。

第二,音樂家韋瓦第有著極高的音樂天賦,對於音樂的發展有很大的影響力,其中被稱為音樂之父的巴赫,其作品也深受韋瓦第的影響,譬如《馬太受難曲》、《約翰受難曲》...等都有韋瓦第的影子。不過,韋瓦第出生就立刻接受緊急嬰兒洗禮,表示在出生的當下,可能是太虛弱,或者是可能有異狀,為了讓他可以「見主面」才在當下立刻受洗。從小,他的母親就許願盼望他成為聖職人員,而長大後,開始受神學裝備,最後在25歲按立為神父,因滿頭紅髮而被稱為「紅髮神父」。不過,沒多久,可能因為天生哮喘的關係,或者其他原因,每次主持聖禮都感到胸痛無法久站,最終成為無法執行聖禮的神父。因此,他離開了神職,擔任Pieta孤兒院的音樂老師,後來成為音樂總監,負責院裡關於音樂崇拜、音樂教育等等的事工。

第三,當時的Pieta孤兒院培育一個相當著名的女子樂團,挑選孤兒院有音樂資質的女孩,訓練她們音樂才能,並在樂團中服事。由於這些女孩的出身背景,其中也不乏有天生殘疾的,因此,為了保護她們,在演出時,她們隱身在教堂二樓旁的鐵柵欄之後。不過,這無法掩蓋她們的天份、資質,其歌聲、樂器聲宛如天籟,在當時受到許多的肯定。在這樣美妙的音樂聲中,許多人想像她們必然如天使般美麗可愛,事實上卻不是如此,她們是被遺棄的孤兒,許多人身體也是有殘缺的。而今天聖歌隊所唱的《榮耀頌》,第一次演出很可能就是這個女子樂團擔綱的。

在這美妙的樂曲中有著淒美的故事,更彰顯上帝的榮耀,因為上帝差派耶穌來,不是因為這個世界充滿「正向」的故事,反而是因為我們的生命充滿著「負面」淒涼的故事。這恰好證明了我們需要慈悲憐憫的上帝所賞賜的恩典,好讓我們得以脫離罪惡的綑綁,並讓受壓迫的得自由,讓貧窮的人得著富足,讓飢餓的人得以飽足。就如今年教會的聖誕佈置,並不是呈現歡喜快樂的一面,而是在關心以色列、哈瑪斯戰爭下受害的加薩走廊的人民,並盼望耶穌基督降生所帶來的和平加諸在所有發生戰亂的地方。

今天,在這個慶祝耶穌誕生的日子中,隨著聖歌隊所唱出的天使之歌,用我們生命讚美上帝說「在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與他所喜悅的人!」無論生命中所遇到任何事情,上帝差遣耶穌來,就是要除去我們的罪孽、讓我們得著醫治、得著平安,並將一切歸榮耀給上帝!
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