作一個問心無愧的工人

《牧養的藝術》這本書中,談論牧者或教會管理者,譬如長老、執事如何正確看待「牧養」教會的工作。其中,在本書封面就提到一句話「牧養不是一門技術,而是一種生活。」這句話提醒了許多牧師,牧養羊群不是藉由華麗的技巧,而是去把牧養化成我的生活的一部分,讓羊群可以學習。身為牧師的作者,他很喜歡釣魚, 這是他生活的一部分,看起來像是一般人的休閒活動。或許,他的會友有時會覺得牧師釣魚的嗜好會影響他的牧養生活。但是,若仔細去閱讀這本書,就會發現上帝給他很大的恩典, 因為在釣魚的許多經驗中,他與他的牧養工作做連結,甚至從其中得著某種的啟示。許多時候,他正在思考如何教導會友,或者在牧養生活中正遇到問題或瓶頸,就可能會從釣魚經驗中得到解答。

而在這本書的第四章,他談到牧養的試探或痛苦,也是從釣魚經驗來談。有一天,他和一位朋友打算去到一個高山湖釣魚,必須爬一座很高的山才能夠到達目的地。爬過高山的人都知道,高山症以及失溫是爬山的人最怕遇到的事情。那天,這位牧師在爬沒多久後,天空開始下雨,全身被淋濕,他們躲在樹下,吃著乾糧,身體卻越來越僵硬,連打開水瓶的蓋子都相當困難,手也漸漸失去感覺。同行的朋友清楚知道這是失溫的症狀。若不趕快回到比較暖和的地方, 可能會失溫而死。因此,他們馬上就掉頭往山下走,直到一個暖和的地方,他們就在那裡休息,他的身體才恢復。從這樣的經驗,他感受到牧養工作就是把自己放在曠野裡面行走,而在曠野行走的關鍵特徵就是:一切都不在我們的掌控之中。他認為走在牧養的這條路上,只能單純降服於上帝的看顧保守,而不是倚靠自己的掌控力。然而,在這途中所遇到的試探, 就是想從上帝手中奪回對自己生命的掌控權。這樣的提醒,提醒著牧師, 牧師是帶著教會羊群走在上帝的道路上,也就是讓教會兄姊,都能夠單純降服於上帝的看顧保守,而不是想要掌控在自己的手中。就如同保羅提醒提摩太說「要努力在上帝面前作一個經得起考驗、問心無愧的工人,正確地講解真理的信息。」(提後 2:15) 一個問心無愧的工人,不是顯示自己的能力有多好,而只要「正確地講解真理的信息」,讓信徒可以走在上帝的道路上。

因此,無論是教會的牧師、長執、同工,我們都要作一個在上帝面前問 心無愧的工人。我們所做的一切服事 和聖工,不是顯示自己的能力,而是 想要引領兄姊們走在十字架的道路上。這個道路不是那麼好走,或許會經歷 痛苦,就如同走在曠野或高山,許多狀況是我們無法掌握的。甚至,我們 會一不小心走進危險、試探之中,威 脅到我們的生命。此時,我們就必須 像作者一樣,當機立斷,立刻走回頭 路,不要讓自己陷入危險、試探之中, 讓自己的生命遭遇到威脅。作一個問 心無愧的工人,必須承認自己是軟弱 的,無法倚靠自己,而是讓上帝掌管, 我們只要單單地降服於上帝。
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