基督徒為什麼要讀舊約

從上禮拜三開始,週間查經班以賽亞書正式開始,期待更多兄姊可以慢慢加入,好讓東門教會重視上帝話語的傳統繼續延續下去。在查經班一開始,我就從「基督徒為什麼要讀舊約」作為開始,因為我知道以「以賽亞書」做為查經班的第一槍,確實會讓許多兄姊有點卻怯步,一來,「以賽亞書」本身就是比較難閱讀、查考的;二來,許多兄姊對於舊約的概念,總是覺得充滿了打打殺殺的情節以及上帝審判的話語。當然,這兩種情況確實是存在的,是無法抹滅的。不過,既然舊約是基督教經典的一部分,那麼若只讀新約不讀舊約,對於信仰的理解可能就不那麼完整。

在公元第二世紀,有一個人叫做馬吉安(Marcion),他是一位基督徒,他經營船公司賺了不少錢,樂於奉獻,成為當時羅馬教會的金主,也因此對教會有不小的影響力。他認為舊約所描述的上帝是審判、且好戰的上帝,和新約所描述的上帝是慈愛、施憐憫的上帝是不能相提並論。因此,他主張將舊約從基督教的經典中剔除,只保留新約中沒有猶太色彩的,包括路加福音以及保羅所寫的書信,並稱這些是「純基督福音」的經卷。

馬吉安反猶太的極端做法,促使當時的教會面對這樣的趨勢,加速制定「正典」。當時的做法是將舊約全數保留,並加入新約聖經。雖然舊約源起於猶太人的聖經(Tanakh),卻也成為基督教不可或缺的經典。在新約中,無論是福音書,或者是保羅等人所寫的書信,常常引用舊約經文或主題,表達舊約是基督信仰基礎的一部分。特別是當我們稱「耶穌基督」,所說的是「耶穌是基督」,基督就是所謂的「彌賽亞」,是舊約「救主」的概念。簡單來說,「耶穌基督」這四個字就包含舊約的信仰。

另外,反對「舊約」的基督徒,有一部分的人是因為「反猶太」的思想,認為耶穌被釘在十字架上的罪魁禍首,就是「猶太人」。無論是猶太的宗教領袖迫害耶穌,或者是當彼拉多問當時的猶太群眾是否要釋放耶穌或其他罪犯,群眾寧願選擇罪犯「巴拉巴」,並且喊著要把耶穌釘在十字架上。因此,有些基督徒把這樣的罪歸在猶太人身上。這樣的「反猶」情緒,在歷史上造成許多的悲劇或災難。其中,德國納粹時期,也是帶著這樣的「反猶」情緒,屠殺了幾百萬的猶太人。

無論是馬吉安,或者是有「反猶」思想的人,他們同樣都拒絕舊約,高舉新約。不過,這樣一昧地拒絕舊約,反倒是失去了基督信仰最基礎的根。或許,舊約的記載有許多讓人無法理解或者令人感到害怕的經文,展現上帝的憤怒以及施行公義審判的一面;但同時,上帝也顯現祂是慈愛憐憫的一面。對上帝來說,公義與慈愛憐憫往往是一體兩面的事。當談到公義審判,必然要談到赦免,而赦免是上帝彰顯祂慈愛憐憫的方式之一。

基督徒為什麼要讀舊約?因為基督信仰的基礎是源於舊約,也是上帝啟示的一部分,也是上帝所賞賜的話語。基督徒若不讀舊約,就如同一個偏食的孩子,仍然會長大,卻可能營養不均,信仰的基礎便不夠穩固。況且,新約有許多時候引用舊約,若我們對舊約有更深的理解,也會幫助我們閱讀新約時,更了解耶穌或保羅等人所要傳達的信息。也藉此,再次邀請兄姊一起來參加週間查經班,一起來查考舊約「以賽亞書」,在其中,更了解真理,一起領受上帝的帶領與祝福。
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