兒少營開麥拉!

2023年台北東門教會兒少營終於開始了,因為疫情,睽違了三年之久,實在是讓人又興奮又怕受傷害。興奮的是,這項教會的重要兒童事工終於可以繼續延續下去,怕受傷害的是,這三年的空窗期是否讓整個狀況變得不可控呢?確實,從尋找師資、同工,一直到報名人數都出現了與過去不同的狀況。經過三年的空窗期,原本從高中開始的小老師、大專之後的代課老師,或者是其他同工的培育都中斷了,讓師資、同工相對難找。而兒童報名人數也少了許多,同工討論的原因,大概不出於有些家長還擔心疫情的影響、國人出國的熱潮、過去參加兒童營的孩子已經長大。因此,雖然不能說這次的兒童營是從零開始,但確實被許多因素所干擾,盼望明年可以更好。

今年兒少營的主題是「你們是世界的光和鹽」,這個主題和教材是延續2021年暑期兒少營的教材,當時因疫情的關係無法辦理未用的教材。在六天的課程中,教導六段的聖經經節、介紹六個對台灣有貢獻的信仰人物,並且透過分班、分站帶給孩子六個半天豐盛知識與品格教導。我自己的兩個孩子以及兩個姪兒、姪女也參與在其中,回到家,他們一起與我們分享他們所獲得的,可以看見許多老師、同工的用心,讓他們在這營會收穫滿滿。因此,就如營會的主題,所有參與的老師、同工都成為兒童的光和鹽,成為他們的僕人,讓他們一生享受上帝所賞賜的平安。

今年的第一天課程主題是「願你們平安」,所使用的經文是路加福音10:1-12,是耶穌揀選72人出去傳福音。他們兩人一組到各個市鎮、村莊去傳揚福音,並且要帶給他們平安。所有參與兒少營的老師、同工,無論擔任是哪一個角色,其實大家都是經文所說的宣教師,因為他們所做的就是要帶平安給每個孩子。這樣的平安不只是當下的,也很有可能影響他們一生。就如同當天的信仰人物是〈金門的聖誕老公公羅寶田〉,他在金門從事醫療與傳道工作。特別是在當時金門前線仍有許多的戰亂,包括著名的八二三砲戰,羅寶田神父仍堅持在當地搶救、照顧傷患。透過羅寶田神父一生所服事的,他所做的帶給當地居民身體的健康以及心靈的平安。

每年,東門教會兒少營完全不收報名費,都是靠著許多人的奉獻,讓教會這個重要的宣教事工可以繼續延續下去。今年也不例外,雖然招收的人數比往年少很多,但畢竟也將近有五十人的參與,加上老師、同工,所有活動的經費都靠著過去剩餘的以及兄姊持續奉獻,剩餘的經費不是很充足。或許,我們因著各種原因無法參與兒少營的服事,但我們仍然可以成為宣教師,因著我們的感動,透過代禱與奉獻參與這項宣教事工,為宣教事工盡一份力量,讓所有參與的兒童與同工都得著平安。

近年來,因為少子化的關係,以及網路資訊的發達,讓家長與孩子有更多的選擇,因此暑期兒少營要達到過去的規模實在困難。不過,我們也知道有些教會卻逆勢操作,兒童事工的參與人數不止沒有減少,反而持續增加。可見,雖然客觀因素不利於發展,卻不代表毫無機會。過去,東門教會兒少營是一個有口皆碑的營會,許多人童年時期在這裡有美好的回憶。我們也期待如同第一課所傳達的信息,讓所有參與的人得著真正的平安。不只是在營會期間,更是讓他們一生有主的同在,平安跟隨他們。我們必須繼續努力,讓兒童事工可以做得越來越好。
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