定期會員和會有感

今天,教會召開一年一度的「定期會員和會」,在和會中,我們將有過去一年各項事工的報告,也會有去年的財務報告,也必須通過去年的決算,和今年的預算。有時候,我們對於每年這樣的開會感到很厭煩,那可能是因為不知道這個會議的真正意義。

台灣基督長老教會是以民主制度來治理教會,也是每一位會員應該負起治理教會的責任。在民主制度之下所發展的代議制,就是選出代表來治理整個團體。在教會中,會員透過選舉的方式選出長老,牧師是由中會所指派的代表(雖然我們透過牧師監選和會選出牧者,在長老會的體制,牧師是屬於中會所管理的)。小會、牧師兩者組成小會,負責治理教會。

既然,小會是由會員受託的,那麼理應對會員負責。因此,每年由小會召開的「定期會員和會」,就是小會負責向會員報告教會的情況以及未來的宣教計畫。其中,包括財務的部分。不過,會員和會不只是辦理這些項目,也包括選舉牧師、長執、教會不動產的購置和處分等事項。所有的事物都是指向了會員治理教會的民主制度。

今年的定期會員和會,有兩點是值得我們注意與關心,包括教會禮拜人數與奉獻金額。這三年來,我們受到疫情的影響,主日禮拜的人數比以往掉了至少1/3以上。去年一整年的Omicron疫情,使禮拜人數減少,前半年有幾次主日禮拜都不超過100人,後半年大致維持160-200人之間。雖然疫情還沒完全結束,更準確地說,接下來必須過著與病毒共存的生活。因此,我們必須盡力地回復到還沒疫情之前的教會運作,包括回到教會敬拜上帝,各樣的服事都要恢復正常,好讓東門的宣教事工可以進行下去。接下來,教育組也會開始辦全教會的聚會,牧師也預定在復活節過後,開啟週間查經班的事工。透過各項事工的推展,讓教會恢復疫情前的榮景。

第二,教會的財務狀況也因著疫情的關係,無論是許多人的收入受到疫情的影響,或者教會禮拜人數的減少,大大影響了經常費奉獻。當然,對內的購置管風琴事工,對外的關心夥伴教會的事工,也多少影響到了收入。許多財經專家也預估今年景氣是不樂觀的,特別是前半年可能會不好。經常費收入短缺,直接影響到的就是教會的宣教事工,盼望兄姊們關心教會的財務狀況,並按照自己的能力、自己的感動多多為教會奉獻。

今年,教會的主題是「團契生活」,這說來很簡單,也是基督信仰很核心的概念。但也必須老實說,實踐起來是非常不容易的。在教會中,兄姊彼此的關係非常密切,有些時候勝過有血緣關係的兄弟姊妹。在互動頻繁之下,多多少少會有衝突,一沒有處理好,最後變成無法彼此相愛,也會影響每個人對上帝的信靠。「團契生活」並不只期待教會兄姊之間沒有任何的衝突,而是在各樣的情況下,在上帝的愛中彼此相愛。

就如同鄭仰恩老師在台神退休感言所說的「一方面,台神是所有人的,另一方面,台神不屬於任何人的。」雖然在6/19牧師的專欄中有提到這句話,不過,在這裡,必須再次提醒。教會是屬於大家的,教會也不屬於任何人的,教會是上帝的。上帝主動招聚我們,一起在東門教會敬拜上帝,東門教會是屬於我們的,我們要在這裡一起團契生活,活出信仰的見證;另一方面,東門教會不屬於任何人的,沒有人可以僭越上帝,奪取祂對於教會的主權。
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