教會兒童事工的展望

面對少子化的挑戰,許多教會在兒童事工都遇到很大的困難與挑戰,當然也包括我們教會。特別是教會位處於台北市中心,在功課上,與其他地區來說,確實壓力比較大,許多人從小就去補習班補習、上才藝班;即使比較不那麼在意成績的父母,可能也安排許多課外活動來充實孩子的生命。因此,孩子從小就很忙碌,讓他們很難有時間再參與教會的活動。這樣的情況,導致教會的兒童事工很難推行,畢竟辦理再怎麼多的活動,還是需要兒童有時間來參與。

然而,我們也不能用這樣當藉口,因為仍有都會地區的教會在兒童事工上有很好的發展。其他的教會不說,教會每年所辦理的暑假兒童營,就我所知,過去曾經有超過四百名兒童參與這個營會,而在疫情前的兒童營也都有上百名兒童參與。可惜的是,這兩年因疫情的關係,只能停辦或是只能辦快閃營維持兒童營熱度。不過,隨著國外疫情漸漸平緩,目前台灣雖然仍在疫情期間,卻也看得到趨緩的可能性。甚至進入十月之後,國境將要逐步地開放,相信明年一定能夠順利舉辦。由於東門教會兒童營的特色,都是教會同工自編教材,其實,同工們也已經開始著手進行。因此,東門教會兒童事工並不是沒有任何展望的,教會在這個區塊的同工,無論是策劃能力或是師資等等都有相當好的水準。我期待這樣的傳統,必須一代接著一代繼續傳承下去,甚至可以思索讓這兒童營更好。

從辦理兒童營的優良傳統,進而來看教會的兒童主日學事工,其實是很有盼望的。不過,首先要面對的是,身為孩子的家長,是否重視孩子的信仰,願意盡量排除孩子其他的活動,讓他們參與主日學。的確,當家長把孩子帶來主日學的時候,一定期待孩子喜歡上主日學。特別是,現在孩子受到許多內外在的刺激,包括手機的誘惑或者是外面有更好玩的活動,導致對於上主日學的興趣缺缺。因此,怎麼讓主日學變得有趣,也能夠教導孩子了解聖經,並且思考信仰,這是主日學的最大挑戰。

東門教會兒童事工的展望,首先,必須思考的是,如何讓暑假兒童營與每週主日學的事工可以有很好的銜接與連結。雖然我個人還沒真正去看見暑假兒童營的狀況,先假設參與在其中的兒童,有東門教會的孩子、其他教會的孩子以及其他未信主家庭的孩子。扣除其他教會的孩子,如何留住東門教會的孩子以及未信主家庭的孩子,可能是我們在辦理兒童營的時候,應該思考的地方。如何讓來兒童營的孩子,也來主日學。其實,這關乎我們同工對於主日學是否看重,是否願意付出心力在主日學的事工上。我認為既然可以辦好兒童營,只要同工也願意用相同的心在主日學事工上付出,上帝必然紀念我們所做的。

兒童事工的確是當代教會的挑戰,不過,過去世代也都在迎接挑戰中度過,也得著上帝的保守,好讓教會可以安然存在,並且有一些發展。因此,未來,東門教會也必須迎接兒童事工的挑戰,期待上帝呼召更多的同工,為這項事工付出心力。兒童事工是教會的基礎工程,是未來教會興盛的關鍵,請兄姊為此事工繼續關心代禱。
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