讓孩子到我這裡來

上主日,教會舉行了一場「升級祝福禮拜」。據我了解,這原本不是教會例行事工,過去是原民堂會舉行的祝福禮拜。去年,布漾牧師將這項事工推向台語堂,今年,因她的提議,我認為這是一項很好的事工,於是就安排在開學前的主日來舉行。不過,由於一時不察,在小會討論西屯教會建堂募款時,沒有提出教會當天要舉行祝福禮拜,導致最終台語堂禮拜時間延長,影響到接下來頌讚禮拜的時間,身為牧者的我對於禮拜時間沒有安排妥當,在此,向兄姊,特別是參加頌讚禮拜的人說聲抱歉,往後將會更謹慎小心處理。不過,盼望兄姊不因這樣的錯誤而否定了「升級祝福禮拜」的重要性。

自從年初Omircon疫情開始延燒,主日禮拜人數漸漸減少,曾經降到60~70人左右,疫情減緩之後,禮拜人數慢慢回到150人左右。上主日,禮拜人數是這半年以來最多的一次。雖然,這不代表教會禮拜人數已經回到疫情前的情況,因為其中的原因是原民堂兄姊、青少契全程參與禮拜,再加上主日學在「升級祝福」的時候進入禮拜堂接受祝福,使整個禮拜氛圍稍微回到過去的情況。

對於上週的「升級祝福禮拜」,除了時間拖延應該改進之外,若我們仔細去感受上主日的氛圍,可以去體會這種祝福禮拜對於教會發展的重要性。首先,從教會是一個團契來看,從使徒行傳第二章來看,教會團契的形成,是不同族群、不同背景,甚至不同年齡同感一個聖靈,最終彼此接納,成為一個愛上帝、彼此相愛的團契。現代教會很多時候,為了各種的因素,可能因著教會場地的關係,就如同東門教會台語堂至少就分成禮拜堂二三樓主堂以及教育館二樓副堂兩個主要場地,可能因著族群或語言,就如同東門教會分成台語堂、頌讚禮拜以及原民堂,甚至東門教會少年團契也有屬於自己的禮拜。一般來說,這些禮拜可以牧養不同的族群是好事,不過,日子一久,往往會影響到教會的合一。因此,全教會的禮拜是必須的,可以幫助教會不因著前述原因而分裂,促進合一。從上禮拜的台語堂禮拜來看,相信許多人可以感受到禮拜的氛圍是很好的,從老到少,各個不同的族群一起敬拜上帝,相信上帝會大大祝福的。基於此,未來將繼續推動全教會的聯合禮拜,包括在復活節、聖誕節等重要節慶上,也包括升級祝福禮拜、清明追思禮拜等特別禮拜,好讓我們在特別的日子,可以一起領受上帝的恩典與祝福,也能夠促進教會更加地合一。

就被祝福的學生來說,經過了一個暑假,有人剛考上大學、高中,也有人剛升上小學、國中,面對人生不同的階段,多多少少迷惘且焦慮;也有人只是升了一個年級並沒有轉換學校,不過,其中仍有新的課程以及新的班級需要去面對。因此,在開學前,透過在禮拜中,牧師帶領會眾一起禱告,他們感受到的是教會兄姊對於他們的關心,以及上帝對於他們新的學習之祝福。透過這樣的儀式,相信可以幫助他們在學習上、在品格養成上、在人際關係上遇到困難或挑戰時,有從上帝那來所添加的力量,讓他們有勇氣去面對。因此,雖然,這樣的祝福禮拜必須花一點時間,但這樣的犧牲是值得的,因為我們學會不是只有領受到祝福,我們也可以祝福別人。因為,雖然是身為牧師的我帶領禱告,卻是代表著整個教會兄姊的祝福,在其中,我們學習知道要祝福他人。只有會祝福他人的人,才是一個願意感恩的人,因為我們知道自己是白白從上帝那裡支取恩典,而願意祝福別人的人也是願意分享上帝恩典的人。

當有人把孩子帶到耶穌面前按手禱告卻遭到門徒阻止時,耶穌說了一句我們很熟悉的話:「讓小孩子到我這裡來,不要阻止他們,因為天國的子民正是像他們這樣的人。」(太19:14)「升級祝福禮拜」受到祝福的孩子,無論是小孩子或年輕人,透過禮拜都可以領受上帝的祝福,讓他們將來都可以成為「天國的子民」。當然,盼望這樣的祝福擴展到全教會,特別是透過禮拜中「被祝福的人」以及「祝福人的人」一起敬拜上帝,可以一起領受「合一」的靈,讓教會成為上帝所祝福的團契。
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