上帝所招聚的

6月7日,台北東門教會出身,即將從台神屆齡退休的教會歷史教授鄭仰恩牧師,在當天台神的師生禮拜中發表了「退休感言」。他用了「感恩、懷念、準備下山」作為感言的三個要點,實在發人省思。用感恩的心去看待每一件服事,用懷念的心情去回顧服事的人、事、物,更用大格局來提醒自己也提醒台下的人,「該下山的時候就下山」。這對於一個在台神讀書、教書、服事、生活三十多年的他來說,的確非常不容易;感恩、懷念,卻不留戀,這需要極大的自制力和勇氣,這樣的感言實在令人感動。在感言中,有一句話印象非常深刻,就是鄭仰恩牧師引用了彰基的小蘭醫師所說的話:「服事是一種特權,也是一種恩典。」深深地提醒我們每個在教會服事的人,好好享受服事這個特權,並且深深地認為那是恩典。從整篇感言中,我深深地體會到,即使鄭仰恩牧師大部分的時間都是在神學院教書,不過,他所說的卻深深地影響到在教會服事的我,也提醒著每位教會弟兄姊妹。

從教會的定義來說,教會在希臘文是「ekklesia」,而這個字是「招聚」的意思。對於猶太人來說,他們是一群與上帝有立約關係的民族。因此,當聚集在一起,他們會認為是上帝所招聚的。特別是從希伯來文的「會眾」(qahal)這個字來看,在各種集會中,他們是上帝所招聚在一起的會眾。因此,「教會」(ekklesia)也是上帝所招聚的會眾,卻不像猶太人是以單一民族為主,而是以有著共同的「基督信仰」的一群人,無論是猶太人、非猶太人,無論是男,是女,也無論是哪個社會階層,都聚在一起過著敬拜上帝、服事上帝的團契生活。

從教會的定義來看,若一個團體不是上帝親自招聚的,那麼就不能形成所謂的「教會」。因此,我們必須清楚了解,教會與外面的團體不一樣,不只是組成的人不一樣,組成的目的也不一樣。有些團體是為了行善而招聚在一起,有些團體是為了得到利益而招聚在一起,每個團體為了各自不同的目的招聚在一起。當然,各個宗教團體是為了自己的信仰而招聚在一起。有些團體,他們所做的事,是我們信仰可以認同的,像之前來教會辦理「Chosen資助兒童計畫」的世展會,或者是芥菜種會等等,在台灣許多社福機構都與基督信仰有關,這或許是上帝招聚他們的,也或許不是。然而,教會必然是上帝所招聚的人一起敬拜上帝、服事上帝,否則,我們無法稱呼自己是教會,而應該是其他不同種類的團體。

既然,教會是上帝親自招聚人的,那麼就如鄭仰恩牧師的感言中所說的一句話:「一方面,台神是所有人的,另一方面,台神不屬於任何人的。」換到教會也是如此,我們每個人因著共同信仰被上帝招聚,聚集在一間教會裡,一起敬拜上帝,一起服事,過著團契的生活。教會是我們的,卻又不屬於任何人,而是屬於上帝的。因此,我們在這裡服事是上帝給我們的特權。因為,若沒有上帝招聚我們來教會,就沒有機會在這裡服事,而這樣的服事也是來自於上帝的恩典,讓我們有機會服事他。

在教會中,我們總是懷念過去許多信仰前輩在教會中努力服事,最後讓我們可以前人種樹,後人乘涼,享受過去所打下的基礎,在教會中信仰成長,並且得以服事上帝,服事人。我們必須感恩,感謝上帝招聚我們在這裡。在這間教會服事是上帝給我們的特權,也是上帝給我們的恩典。有一天,當我們蒙主恩召的時候,我們要無愧於上帝,也讓後人懷念我們在教會所奠下的信仰基礎,好讓他們繼續在教會裡享受團契生活。
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