讓上帝作王(撒上8:4-20)

電影「魔戒」中,有一句話說:「它的權力腐化所有渴望它的人。」整部電影不斷圍繞著誰戴上了魔戒,誰就可能受到誘惑。如英國阿克頓爵士所說的「權力使人腐化,絕對的權力使人絕對的腐化」,在在說明了人們一旦有了權力很容易就腐化。當權力者只為了自己的利益不斷擴張自己的權力,將使人民失去原本身為人的權力,最後漸漸失去成為一個「真正的人」,成為在位者、有權力者的奴隸或工具。從信仰的角度,這並不是上帝所樂意看見的,上帝希望人成為「真正的人」,成為上帝「眼中」看為好的人。

在撒母耳記上,以色列人透過撒母耳要求上帝改變整個領導者的選召制度,希望上帝揀選一個人成為以色列的國王並且帶領他們抵禦其他國家的侵略(撒上8:5、19)。對於上帝的百姓,無論上帝興起一位士師,或者膏抹一位王,都只是代替上帝來領導百姓、管理百姓。上帝才是真正的王,上帝才是他的百姓的領導者、管理者。就如同在民主政治下,我們用手中的選票選出總統,而基督徒卻不以這個總統是我們的王,只有上帝才是真正的王。因此,在我們選擇投票給哪個候選人的時候,我們更應該用上帝的慈愛和公義來評估候選人,看看哪一個候選人當上總統之後,真正成為百姓的「公僕」,讓人民真正當家做主。在教會也是如此,牧者的確是上帝所揀選,在信仰上帶領大家更認識上帝、更瞭解真理。但是牧者卻不是我們的王,上帝才是,牧者應該帶領我們更靠近那位真實的王,而不是靠近牧者。

面對以色列人想要「立王」的要求,上帝提醒他們立王之後將會發生怎樣的事。就如電影魔戒所傳達的,一旦權力落在人的手中,往往必須接受權力魔戒的試驗。以色列人立王之後,以色列王將利用他所擁有的權力,壓迫他們。如撒上8:11所說的「管轄你們的王必這樣行」,一旦有了權力,為了鞏固權力,王將開始壓迫人民,讓人民打戰、讓人民繳稅、讓人民成為他的僕人。這樣的情況,可以說讓人民叫苦連天;有了王,以色列人必然要繳稅也要作王的僕人(撒上8:17)。以色列人他們期待有王治理他們,原來就是想要像列國一樣,可以有王帶領他們打仗。但他們卻不知道那背後所必須付出的代價。上帝在立王這件事上,可以用盡全力去阻止,但是祂卻沒有,反倒讓以色列人自己去決定。上帝給予人有自由意識、用理性去決定,但是往往人們卻選擇錯誤,難道上帝不應該給我們選擇嗎?

上帝創造人的本意,也就是給予人有自由意志、理性或者獨立思考能力。權力擁有者為了擴張自己的權力,往往給予人民單一思考的訓練,好讓人民在許多事情上百依百順。基本上,這使得人無法成為真正的人。過去,教育的方式是所謂的「填鴨式教育」,也就是課本或者老師說一就是一、二就是二。這樣的教育往往讓學生成為單一思考的人;而「啟發式教育」卻是相反,在某一個主題上,用引導或者讓學生自己尋找答案,讓孩子有思辯能力,知道如何思考。我們的生命是要讓上帝作王,那麼我們就必須成為會思考的人,而不是盲從的人。在信仰上,不能只想要得到答案,而是要不斷地思考上帝在我們生命中真實的帶領;在生活中,不再依賴世俗給予的答案,而是認真去思考真理所給予我們的引導。只有透過不斷地思考,才不會不小心隨波逐流,也才能真正讓上帝作王,也才能成為上帝眼中「真正的人」。
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