待降節第一主日、第二主日

待降節期分成四個主日,每個主日都有一個主題,緊接著就是進入聖誕節期。不過,在台灣,除了過去所謂的「行憲紀念日」放假以外,聖誕節當天不再固定放假之後,台灣基督徒很難過一個完整的四個主日,並在聖誕節的當天舉行聖誕節讚美禮拜。因此,台灣的教會往往就會提前舉行讚美禮拜,使得第四主日與聖誕節讚美禮拜往往落在同一天,待降節的第四根蠟燭,往往也與代表耶穌降生的白色蠟燭一起點燃。考量這樣的狀況,未來這兩週,將透過牧師專欄,介紹這四個主日的主題。

待降節第一主日,其主題是「期待、盼望」。待降節期,顧名思義,就是等待耶穌基督的降生。然而,聖誕節不只是慶祝耶穌的降生,更是象徵基督再來的時刻。因此,在待降節期,我們必須思考怎麼在期待慶祝耶穌降生的日子臨到,也在盼望基督再來的時刻。在耶穌時代,從猶太人是活在希臘羅馬被統治的時期來看,猶太人是受苦的。無論是這樣受苦,如同阿摩司警告北以色列國,在社會上若失去了公義,上帝將施行審判,或者是猶太人遭遇敵人的攻擊,導致他們受苦。而在生活中,我們也有許多受苦的時候,無論這些苦難來自於自己或他人、外在環境,我們在受苦中,仍存著盼望。

即使我們仍在為了自己的受苦而流眼淚,在眼淚中仍會感受到盼望,因為我們知道上帝樂意幫助每個信靠祂、願意尋求祂幫助的人。特別是在流眼淚中尋求上帝幫助的人,上帝必然會幫助他們,這是上帝給予我們的應許,也是我們最大的盼望。就如同我們所期盼的耶穌基督,在我們還沒悔改的時候,他已經預備了他自己的寶血來洗淨我們一切。因此,當我們回轉向上帝,即使在眼淚中我們仍有盼望,因為我們所相信的上帝,是拯救人的上帝。

而待降節的第二主日,主題是「預備、信心」。待降節的等待不只是用歡樂、期待的心來等待,更必須有所預備。就像那「十個童女」的比喻中,那五個有預備油的童女一樣,因為基督再來的日子隨時會來臨。待降節除了預備聖誕節慶祝主耶穌為我們降生以外,更是預備基督再來。而從基督再來的層面,某種程度,就如同使徒信經提到耶穌基督升天之後,「將來必從那裡降臨,審判活人,死人。」,清楚的告訴我們,基督再來是一個「審判的日子」。因此,在這等待審判的日子臨到,我們必須預備好自己,過著信心的生活。這個信心的生活不只是藉著我們信靠上帝的信心,更要在生活各方面活出敬虔的生活。包括了我們在教會的敬拜生活,包括有沒有來主日禮拜、有沒有服事。也包括了我們在生活中,無論是金錢的運用、經營自己的家庭、婚姻生活,在社會上是否有過公義的生活。若有,在審判來臨的日子裡,我們將得著拯救與祝福。在「等待審判的日子」來臨時,我們不能將審判指向別人,我們應該指向自己,否則我們就會像那些小孩子或者不成熟的人一樣,我們誤以為將眼光放在別人的錯誤,那麼自己就不會受到審判。也會像那些想要在改革運動中改革別人的,其實最先需要改革的是自己。當我們可以在敬拜中、在平常生活中可以改變我們那錯誤的態度、不敬虔的生活方式。那麼在審判的日子來臨時,我們將要得到拯救與祝福。

待降節第一主日與第二主日的主題,提醒著我們,待降節期不只是預備歡樂的聖誕節,更是必須嚴肅的面對基督再來的日子,也就是未來審判的日子。一方面,我們相信即使我們在受苦中,在還沒悔改的時候,上帝透過基督的救恩早已臨到我們,另一方面,我們卻要警醒,以過信心的生活來預備基督再來,那個審判的日子臨到的時候,可以坦然面對審判。甚至將原本讓人害怕的審判的日子,變成了受上帝祝福、受上帝揀選的日子,成為上帝國的子民。
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