新的開始(待降節的意義)

天氣漸漸地冷,人們身上開始一件衣服一件衣服慢慢地加了上去。在一波波冷鋒與寒流過境之後,冬天的感覺越來越濃厚。不過,每年這個時候卻也是人們互動最熱絡的時候,因為那總是充滿笑聲,互贈禮物的聖誕節也在這個時節中來臨。對於許多基督徒來說,聖誕節是最忙碌的時節,為了預備教會的聖誕晚會,或者是身為聖歌隊的成員為了聖誕節禮拜獻唱做預備......等等。不過,一年過了一年,許多基督徒對於聖誕節活動早已麻木,一提到聖誕節所想到的只剩下忙碌與疲憊。

這樣的感受,又回到與我們一般生活一樣,我們總是覺得生活了無新意,讀書、工作、生活似乎一成不變,我們所擁有的可能也只剩下忙碌與疲憊。或許,有時候我們想要突破這樣的現況,但總是感到無能為力,沒有任何施力點。漸漸地,我們對於自己的生活不再有盼望,不認為有新的可能性,我們這一生似乎只能這樣渾渾噩噩地過生活。

回憶起小時候,對於聖誕節的期待,或者是回到我們初信的時候,耶穌降生的確帶來生命的盼望,也感受到生活中有許多新的可能性。那為什麼漸漸長大,或者是信主的日子一久,這些盼望似乎消失得無影無蹤,也漸漸不期待有任何新的可能性,只希望能夠平平安安地過一生。一個基督徒,他的人生失去了盼望,沒有任何新的可能性,信仰可能也慢慢離他遠去。

再過四週,我們將迎接今年聖誕節的來臨,我們如何找回對聖誕節的期待呢?聖誕節不只是一天,而是一段時間的預備,然後才進入聖誕節的高潮之中。當然,這不是依然如故的聖誕節活動預備,而是需要用四週的時間,也就是所謂待降節期來預備。

教會年曆,又被稱為基督教年曆,天主教稱為禮儀年,是泛基督教的禮儀節期循環。每年以「待降節第一主日」為開始,以「基督君王主日」為結束。從今天「待降節第一主日」開始,我們開始所謂的「待降節期」,在四個主日之後,我們迎接「聖誕節期」,直到隔年的一月6日「主顯節」為止。因此,從教會年曆來看,這主日是新的一年的開始。

既然,這是一個新的一年,新的開始,那麼我們必須用嶄新的盼望迎接這個時間的來到。就好像耶穌來到這世間,出生在那卑微之處~馬槽,出生在猶太人失去了盼望,被外族統治的時刻。在看來極度沒有盼望的時候,耶穌的到來帶來盼望,也帶來未來有新的可能性。的確,耶穌的來到,擾動了當時候的社會,特別是猶太社會,開始有些人將對彌賽亞的期待,放在耶穌的身上,盼望耶穌能夠成為猶太人的王。不過,耶穌確實是彌賽亞,他用其他的方式,也就是在十字架上的犧牲,讓全世界的人有了新的盼望。

然而,待降節不只是等待歷史上那個耶穌降生的日子,更是等待將來基督再來的時刻來到。這表達出耶穌降生所帶來的盼望,仍持續地帶給人盼望,這就是上帝在基督再來的應許。這個應許在歷史上的耶穌降生已經證實了,上帝有創造新事物的大權能,而未來上帝仍繼續在世界裡創造新的事物。在這待降節期裡,我們所盼望的,就是上帝在生命中能夠持續有新的創造,好讓我們從對未來仍抱有新的可能性。

過去的一年,特別是在疫情之中,許多的疲憊,許多的失望,許多的悲傷,許多的苦難,可能讓我們身心靈俱疲。待降節期,教會年曆中新的開始,讓我們可以有新的盼望與新的可能性。特別是,待降節期思考耶穌基督的降生,讓世人得到嶄新的盼望,這個盼望並沒有老去,也沒有遠去,因為待降節期也是盼望著未來,上帝持續在我們生命中有新的創造,讓我們即使在人所想的不可能之處,仍有新的可能性的盼望。
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