84 CHARING CROSS ROAD 查令十字路84號/ 姚孟昌

年輕的朋友對這本書應該會很陌生。 

我是在將近30年前先看過這部原著改編的電影,才閱讀這書。這書一開始,就帶讀者來到二次大戰後的倫敦,那是百業蕭條,人們必須天天排隊去買東西的時候。為什麼需要排隊?因為所有民生日用品包括燃料汽油都是定量配給,人人都必須遵守國家規定,即使皇室也是一樣。

那時是人與人之間關係最密切的時候,一家人分享一塊火腿或是幾家人各自拿出糖、雞蛋、麵粉、牛油來一起烤一個蛋糕分享。物質的匱乏,人卻能心靈豐富,靠的是彼此之間出於良善的互助與分享。

故事就在大西洋兩頭素未謀面的兩人書信往來開始。住在紐約的讀者寫信向倫敦舊書店掌櫃請求尋書。雙方商業關係建立後,買書人為了表示感謝, 寄了幾個罐頭到倫敦店裡。收信人說非常感謝,寄來罐頭我們打開後店員各自分了一些回家。他們都跟你問好,也謝謝你的慷慨分享。然後舊書店表示會更努力幫讀者找書,介紹更好作品給讀者。讀者也表示感謝。

結束配給制度後,兩方關係繼續長達20年,直到老掌櫃過世。兩方從未見過面,只是靠書信往來。他們彼此間物理距離何止千萬里,但心靈距離卻近的不得了。

古人說書中可以找到美女、黃金與功名,但古人沒有告訴我們書中可以找到知心好友。可以在生命對低落時找到同行者。我是從這本書中明白這寶貴道理。

住在日不落國首都與世界金融中心的倫敦人從來沒想過會挨那麼多炸彈,然後辛苦戰勝強敵後還有近10年時間要靠配給過日子。他們更沒有想到隨著英鎊貶值,失業率提高,英國人在失去往日光彩。上世紀我到英國讀書時,應該是英國這三百年來最倒楣的時候,英國人穿著老舊大衣,看起來就很窮酸。可是我不會輕看他們,因為這個國家人民有精神內在, 有傳統,他們知道無論處在何種境遇,就是要Keep Calm and Carry on。

大疫期間,是錘煉出好國好民的最佳時刻。希望經此劫難,台灣人能更珍惜所有、更追求內在的提升、也更願意慷慨地與我們的朋友分享所有。 因為社交固然有距離,但人心卻可沒有間隔。

台灣加油! 英國加油! 世界加油!

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