樟原教會巡禮/蔡尚志

這幾年在台灣,許多人開始有機會坐大型郵輪出去渡假,這是一種很棒的享受,坐在大船,航向茫茫大海,即使是面臨大風浪湧來,仍可以得到很好的保護;大船帶領我們行萬里,又歸回港口。有的人到教會去也有這樣的感覺,雖然外面的生活如遇風暴,但是在教會這艘大船裡可以得到安慰與醫治,得以帶著平安喜樂繼續走出去。教會除了精神上像艘船,不知您有否見過,建築造型就像是艘大船的教會呢?

長老教會有幾間禮拜堂是大船造型,但是只有一間是在海邊,那就是位於台東長濱鄉的樟原教會。樟原這個地方,位於台東縣的最北端,這個村子就在太平洋旁,從這裡就可以看見一望無際的大海。

東海岸多數的村落,包括樟原部落,都是阿美族的部落,在樟原另外還有部份的噶瑪蘭人是一百多年前離開宜蘭往南遷徙至此。這裡的阿美族人多數都信了基督教或是天主教,所以在這村子裡有天主堂與長老教會各一間。

海邊的景色雖然優美,但是每當颱風季節,太平洋沿岸的城鎮,首當其衝就要面臨颱風的襲擊,樟原部落就是這樣的村子。早在1949年這裡就設立了教會,但是教會歷經好幾次建堂,最後一次是因為颱風將教堂吹壞之後,有藝術天份的阿美族會友就設計了這方舟造型的教堂。

然而這樣的一間大型禮拜堂對偏鄉的原住民來說,也是沉重的負擔,但是會友齊心一意,採野菜、抓青蛙、勤奮做工,用各樣方式賺錢奉獻,終於讓教會蓋起來了,並在1998年舉行了獻堂感恩禮拜,自此之後,會友們可以安心在教堂禮拜,颱風來襲也不怕。

這間禮拜堂從地上看起來像艘方舟,從Goole地圖的衛星空拍照,由天上看下來也是很明顯的大船造型。會友們也發揮了不少巧思,外觀是如同木板的條狀,船身上畫上了錨,靠地面的地方也畫上了海浪,。自從它完成之後,一直都被列為東海岸重要的旅遊景點,即使不是基督徒遊客,也都喜歡來到教會前拍照打卡。許多遊客也會上網去查什麼是方舟,有的人也會查到過去會友奉獻心力齊心建堂而努力的故事,而深受感動。

這間樟原教會樹立在此,本身就是個很好的信仰見證,讓非基督徒有機會認識基督教信仰,也讓基督徒得以在這信仰的大船,得著造就,活出見證。
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