因為我們在,台東不一樣/劉漢鼎

台東的癌症死亡率,經常是全國第一名,而且遙遙領先其他縣市。從以前我就相當不解,為什麼一個沒有空氣汙染,沒有太多工業污染的地方,會是全國癌症死亡率最高的地方。

六七年前,我就曾和和信醫院的黃達夫院長,一起研究探討問題出在哪裡。我們發現,交通和經濟因素,影響了癌症病人的就醫意願,以及台東的癌症患者普遍不信賴在地的醫療院所對癌症的診療能力,是兩大主因。

不少患者會選擇到外縣市就醫,但路途遙遠,過程辛苦,到後來乾脆放棄不醫了。

許多癌症患者則是拖到最後一刻才來就醫,癌細胞已經到處擴散蔓延,治療成績當然不理想,死亡率自然偏高。

其他還包括,抽菸,喝酒,吃檳榔,肥胖等不良生活習慣,使癌症發生率偏高(特別是頭頸癌和口腔癌)。

另外一般民眾不清楚癌症篩檢的重要性,參與意願低;對末期癌症的安寧緩和療認識不足等,都會影響患者尋求專業醫療的意願,很多患者選擇吃偏方,就是不到醫院來給醫師診治。

自從6~7年前,和信醫院和台東基督教醫院合作,推動台東癌症醫療的提升,派兩位護理師來台東,上山下海去關懷照顧癌症病人,我也有幸能和她們兩位一起同工,參與這份工作,這兩年開始有看到一些改變。

台東縣的癌症標準化死亡率連續兩年下降,雖然仍然是全國第一,但與第二名的差距明顯縮小,而且越來越接近全國平均。是近10年來最好的成績。未來下降趨勢應該會更明顯。

我不敢講這都是我們的功勞,但至少我們有參與其中,並付出了一些心力。其實所有參與台東癌症醫療的單位,包括第一線衛教,癌症篩檢,診斷醫療,安寧療護的人員和志工,第二線行政支援,政府相關人員,捐款人等,都是功臣。

台東基督教醫院的癌症大樓即將完工,由和信醫院放射腫瘤科鄭鴻鈞主任領軍的團隊即將進駐,預計2020年上半,可以開始進行癌症的放射治療,並為病人量已達飽和的友院紓解一些壓力。這會讓台東癌症患者的就醫方便性更加提昇。

不久的將來,東基也將設置癌症/安寧病房,讓癌症患者能夠有更好的照護品質。讓即使無法到外縣市就醫的患者,也能夠安心在台東接受治療照顧。

在此我感謝主,能夠讓我在有生之年看到這些改變,也願上帝賜福每一位關心台東癌症醫療的人。

因為我們在,台東不一樣。台東不一樣,台灣也會不一樣!

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