玉蘭莊與我/連碧玉

30多年前要接送孩子到新生南路附近補習,感覺這附近的居住環境不錯,因而搬來教會附近的臨沂街居住,一轉眼已是30年前的往事。經樹林教會徐牧師娘的介紹參加了東門教會的日語禮拜,當時也因此加入了「聖書と祈りの会」,加入了日語禮拜的事奉同工,參加了日語聖歌隊,也加入了活動、會計等事工,因此和堀田久子宣教師結了屬靈生活的良師益友,得到日語禮拜很多前輩的多方指導和照顧(當時我30多歲在他們眼中,我是年輕人)。我很感佩堀田先生對信仰的熱誠,對人的愛心,是我永遠懷念的信仰老師(堀田宣教師目前回日本居住)。
在當時,堀田久子先生看到二次大戰前遠嫁到台灣的日本婦人在子女長大後,因語言的關係,生活圈很狹窄,過著孤獨的生活。又看到台灣已漸漸進入老人化的時代,科學的進步與年輕人增加了代溝;於是因著基督信仰的愛心,要讓年長者有休閒交流與關懷的服務。在一切是零的開始,排除萬難於1989年創立了一個提供銀髮族休閒與活動,充滿溫馨與關懷的老人活動中心「玉蘭莊」,感謝主!

日本人的創立精神很值得我們學習,為了要讓「玉蘭莊」有制度,有方向,透過日本JOCS(日本海外醫療協會)多方協助,派遣總幹事到日本多處老人中心觀摩與學習;也因當時我是日語禮拜的委員,參與了創立的過程,也參與義工的事奉。草創之初萬事難、雜音多,若非創立者的毅力與恆心、出錢又出力的奔走與作工,加上當時東門教會是鄭連德牧師在牧會,得到鄭牧師的大力幫助與推動,還有多位日語禮拜的委員、會友們同心出錢出力相挺,才有今日的玉蘭莊。

玉蘭莊為了永續經營,向台北市政府申請社團法人,全名是「社團法人台北市松年福祉會」(當時要申請玉蘭莊的名稱被市政府拒絕),有理監事會、營運委員會、義工會等組織。在當時草創之初什麼都缺,我和幾位同工變成全能義工,要什麼都會,幫忙煮湯、備水果、打掃、接待等,我還接會計、接主持節目、接課程、接關懷、找講師等等。感謝主,為了要有品質、有好口碑的中心,因而讓我學到很多,也因真心、用心投入關懷,讓自己提早地知道自己未來將面臨的變化,可以提早學習預防與應變,羅馬書八:28「萬事互相效力,叫愛神的人得益處」感謝神,讓我獲益良多!

玉蘭莊是以耶穌基督博愛的精神,提供休閒活動的場所。透過活動與事奉,使銀髮族在充滿愛與喜樂的環境中,相互提攜相扶持。在人生的後半段過著有意義、有尊嚴的充實喜樂人生。活動的內容多元化是專為銀髮族設計的活動節目。信仰是終生的倚靠,尤其年長者,聘請資深牧師傳揚福音的信息、吟聖詩、唱懷念的童謠、抒情歌曲、卡拉OK、健康講座、時事分析、書法、英語、外來語、外丹功、讀書會、參觀郊遊、手工藝、繪畫、電影欣賞等等......都很受歡迎。常有日本團體來交流表演。每年有3/3女兒節、5/5男孩節、母親節、7/7七夕節、9/9重陽節、周年感恩禮拜、聖誕慶祝會、義賣會等特別節慶,每月有慶生會和迎新會等豐富多彩的節目。

參加玉蘭莊的會員有家庭主婦、教師、銀行員、公務員、醫師和其他行業退休的銀髮族,每星期有一、五兩天的活動日,早上10點到下午3點截止,中午採登記備餐,由2〜30位的義工輪班服事,參加會友是台灣人多,義工是日本人較多。為了增加經費的收入,每年都會舉辦義賣會,義賣會前每星期會有一天義工為了義賣手工藝品聚集製作,還有很多公司行號、愛心人士贊助及捐贈物品義賣。今年的義賣會是11/25(星期六),很歡迎兄姊們能邀好友參與愛心挖寶。

小小的玉蘭莊在1996年經全體委員、理監事、會員、義工和很多愛心人士的同心協力買下在台北市信義路三段190-1號4樓現址(當時我是營運委員長受指派要規劃現址與購屋還款計畫)。感謝主歷經三年半的努力,還清全部購屋借款,讓玉蘭莊有了自己安身活動的溫暖窩巢,這是透過很多愛心人士的相助協力完成的。如今玉蘭莊已近29年的歲月,在這大家相知、相惜、相扶持下,伴隨會友們渡過溫馨喜樂的銀髮大家庭。最近我較少參加活動,但是有29年愛的感恩相伴,祈望神守護玉蘭莊的每一位會員、支持者,帶著滿滿的祝福迎向更美好的未來!
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