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慈悲仁愛顯明的時

在這個主日禮拜(12/31),我們舉行聖禮典,其中,有兩位小朋友接受小兒洗禮、一位兄姊接受成人洗禮、兩位兄姊接受堅信禮,還有一位兄姊轉籍。看到這些兄姊願意站在台前內心充滿感動與感恩,感動的是,願意接受洗禮或堅信禮的兄姊,他們的生命必然經歷過上帝的引領,好讓他們有勇氣願意在眾人面前告白他們的信仰;感恩的是,原本我們不配得這個恩典,是上帝差派耶穌基督來到這世上用寶血洗淨我們的罪,讓我們有資格成為上帝的兒女。

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隨著天使之歌榮耀上帝

聖誕節不只是歡樂的日子,更是將一切歸榮耀給上帝的日子,因為聖誕節所歡慶的主耶穌降生,祂是為了除去世人的罪孽而來到這世上的。因此,就如同天使天兵同聲讚美上帝說「在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與他所喜悅的人!」(路2:14)今天東門教會聖歌隊所獻的詩歌《榮耀頌》,就是以這段經文為基礎,用歌聲、歌詞來頌揚慈悲的上帝差遣耶穌基督是為了除去世人的罪孽,而這樣的讚美一開始是出自天使天兵,因此,也被稱為「天使之歌」。而今天所吟唱的《榮耀頌》是出自於義大利巴洛克音樂家韋瓦第(Antonio Lucio Vivaldi),在優美的曲調中,卻包含許多淒美的故事。

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教會領導階層的態度和特質

在《當我們同在一起》這本書的第三章談到了〈教會與機構團體的領導問題與原則〉,其中前面三個談到了領導階層的態度和特質,包括「設身處地地關注每個人」、「處理財務的原則」以及「領導者應有的特質」。所謂教會的「領導階層」除了牧師,包括長執、會長...等等,也包括每個有擔任教會任何職務的同工,甚至在書中也提醒「志工」也必須包括在內。

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善的循環

在生命中,每個人都必定會遇到那些有意、無意傷害我們,或想方設法要逼迫我們的人,往往會讓我們感到憤怒。許多時候,基督徒被教導應該用愛去包容,就如同耶穌曾說「有人打你的右臉,連左臉也讓他打吧!」(太5:40a)以現代的觀念,一個人的情緒是應該被自己或被他人接納,而不應該被否定、被壓抑。因此,用愛包容的傳統信仰觀念,似乎沒有完全接納一個被傷害的人的情緒,甚至當事人還被迫壓抑自己的情緒,這是不人道的;而一昧地用愛去包容,卻讓傷害的人沒有意識到自己的問題,這讓人感到鄉愿,不明事理。

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在教會生活中認識自己

接續上週,在《當我們同在一起》的第二章第二部分標題為〈教會與機構的運作原則〉中,提到了聖本篤與使徒行傳所描述的教會團體之相處必然有衝突,所帶來的兩種相對的感受:充實與失望。在許多事工中,我們享受上帝臨在所帶來的充實與喜樂;同時,在團體中,我們也經常感到失望,譬如發現在教會中追逐權力與慾望,以及在人際關係上發現許多的困難。在感受到充實的時候,必然感到信仰所帶來的美好,在感受到失望的時候,往往會唉聲嘆氣,並感到自己在教會團體中是受害者。不過,聖本篤卻認為「失望」應該被視為教會團體的必然經驗。往往,我們誤以為只有在理想的教會團體中才能經驗到上帝,卻沒有意識到「失望」卻迫使我們尋求真實的上帝。

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教會的本質

在古倫神父與吳信如老師所著作的《當我們同在一起》第二章談到了〈從靈性角度看教會與機構的本質與運作原則〉。在其中,提到了「對於聖本篤來說,基督徒團體就是一個經驗上主的地方」。在教會的團契生活中,透過敬拜經驗到上主,也透過日常生活經歷上帝。特別是,當我們彼此關懷與對話,往往在互動之中經歷到上帝的醫治與和好的臨在,就如同詩篇133篇提及了弟兄姊妹和睦同居是多麼幸福與快樂的事。

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雙重標準~《精神病房也會迎來清晨》觀後感

在Netflix一部新的影集《精神病房也會迎來清晨》,透過探討身心科的病症來探討人生的問題,其中探討了情緒障礙、社交恐懼症、幻想症、恐慌症、憂鬱症以及思覺失調症等等。對於不是身心科專業的我來說,透過這影集可以更了解這些病症,至於是否完全正確在描述這些病症,那就必須由專業醫師來判斷。我認為這部影集成功的地方,不只是試圖讓人了解這些身心科的病症,也透過劇情讓人了解,即使沒有生病的人,面對人生的各種情況與挑戰,有時候仍會呈現出這些病症的特徵。然而,我沒有打算在本文探討與這些病症相關的劇情,而是在劇情中,女主角面對病患家屬的刁難。

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在謙卑中感受到上帝的臨在

在兩週前的週報《牧師專欄》中,有提到古倫神父與吳信如老師共同著作的《當我們同在一起~教會服事與機構發展的靈性基礎》這本書。其中,在第一章談論〈在教會與機構中應有的靈性態度〉。一開始,就提到了在《聖本篤會規》序言以及第四章中,都提到基督徒團體的靈性基礎是「謙卑」。對基督徒來說,謙卑意味著是在生活中謙卑地傾聽上帝的話、耶穌的話,並以此為生活。不過,這章也提醒,上帝的話不只是透過傾聽聖經來了解,也透過傾聽人內心的渴望來辨識。教會牧者、長老等教會的屬靈領導者,若忽略人內心需要的渴望,便無法意識到每個人內心對於上帝的渴望,這樣就會失去對福音的熱情,就無法激起信徒對信仰的獻身與熱情。

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